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O incomparável sucesso de Eric Donaldson no Jamaican Song Festival

Resultou em ele se tornar conhecido como “Mr. Festival”

O cantor venceu o concurso um recorde de sete vezes. Embora muitos artistas tenham encontrado fama em programas de talentos, como o ‘Vere John’s Opportunity Hour’, o festival de música promoveu muitas carreiras de sucesso e a Jamaica tem um longo histórico de competições de artes criativas. Eric nasceu e cresceu em Bog Walk / Kent Village, St. Catherine, em 11 de junho de 1947. Durante seus anos de formação, ele frequentou a escola em Spanish Town e, ao concluir sua educação, começou a trabalhar como decorador de interiores.

Ele embarcou em uma carreira musical em 1964 quando gravou acetatos para Clement ‘Coxson’ Dodd no Studio One e Duke Reid nos estúdios Treasure Isle. Seguindo sua experiência de gravar placas dub exclusivas para os principais sistemas de som da ilha, Eric se inspirou para formar um grupo vocal, apropriadamente chamado de West Indians. Ele recrutou Leslie Burke e Hector Brooks para fornecer harmonias de apoio que melodiosamente pontuaram seu incrível falsete.

Ele embarcou em uma carreira musical em 1964, quando gravou acetatos para Clement ‘Coxson’ Dodd no Studio One e Duke Reid nos estúdios Treasure Isle.

Seguindo sua experiência de gravar placas dub exclusivas para os principais sistemas de som da ilha, Eric se inspirou para formar um grupo vocal, apropriadamente chamado de West Indians. Ele recrutou Leslie Burke e Hector Brooks para fornecer harmonias de apoio que melodiosamente pontuaram seu incrível falsete. O grupo inicialmente trabalhou com Karl ‘J.J.’ Johnson que em 1968 produziu seu hit notável “Right On Time”, junto com “Falling In Love”, “Pokey Hokey” e “I Mean It”, no final do ano, o trio gravou outros lados materiais para Johnson, que os viu creditado como Kilowatts, com singles desta época incluindo ‘Wonderful World’ c / w ‘Bring It On Home To Me’ e ‘Slot Machine’ c / w ‘Real Cool Operator’. No início de 1969, o trio se juntou aos artistas de Lee ‘Scratch’ Perry. Com o Scratch, o grupo lançou uma série de pequenos sucessos como “Strange Whispering”, “Never Get Away”, “The Dirty Dozen” e “Oh Lord”

Logo depois, Eric decidiu seguir carreira solo após o lançamento de ‘Come A Little Closer’, um pequeno sucesso produzido por Derrick Harriott que creditou os Prunes. Ele começou a trabalhar com as produções da Dynamic Sounds de Byron Lee e o célebre produtor Alvin ‘G.G.’ Ranglin, com o último produzindo “Lonely Nights”, uma balada soberba lançada após o primeiro sucesso de Eric no festival da canção.

Em 1971, Eric sentiu que precisava de mais exposição e entrou na competição do Festival da Canção da Jamaica com o agora lendário “Cherry Oh Baby”. A popularidade da música quase provocou um motim quando a multidão se adiantou para chegar um pouco mais perto da cantora em uma apresentação em Montego Bay. O fervor garantiu seu sucesso a uma conclusão nas finais, na qual ele venceu a competição geral em Kingston. A demanda sem precedentes por músicas levou a sessões de gravação com Bunny Lee e a banda Inner Circle. ‘Cherry Oh Baby’ logo ficou no topo das paradas jamaicanas e levou ao lançamento de sua estréia no álbum auto-intitulado, que vendeu impressionantes cinquenta mil cópias. O recém-contratado gerente de Eric, Tommy Cowan, que também gerenciou o Inner Circle, supervisionou as sessões. E enquanto estamos no assunto, Tommy já havia entrado e ganhou o festival da música com ‘Ba Ba Boom Time’ como parte dos jamaicanos e trabalhou ao lado de Bunny e Eric em vários de seus sucessos.

Alguns anos mais tarde, a estreia do festival de música de Eric cruzou para o mainstream quando foi coberta por bandas aclamadas internacionalmente, como os Rolling Stones, que gravaram uma versão para o álbum ‘Black And Blue’ e UB40, que cobriu seu sucesso pelo milhão vendido Série de álbuns do Labor of Love. No entanto, em versões de círculos de reggae de artistas como os clássicos que lançaram “Cheerio Baby” e a resposta de Phyllis Dillon, “Eddie Oh Baby” assegurou o impacto das músicas na ilha.

Enquanto isso, o cantor seguiu seu hit com uma série de músicas clássicas como a dele, ‘Just Can’t Happen This Way’, que chegou ao número três nas paradas locais, bem como ‘I’m Indebted To You’, ao lado de um versão topo de linha do “Amor das pessoas comuns” de Winston. Em 1972, Eric e o produtor Tommy Cowan se juntaram a Warwick Lynn, que produziu “Blue Boot” na esperança de repetir o sucesso do cantor no festival da canção. Em uma entrevista em 1974 com Carl Gayle da Black Music, o cantor afirmou:

Apesar de Eric não ter vencido a competição desta vez, ele continuou a desfrutar de uma série de sucessos nas paradas jamaicanas, com sucessos particularmente populares, incluindo uma bela versão do clássico das Temptations, ‘The Way You Do The Things You Do’, ‘ A Weh We A Go Do ‘, e o maravilhoso’ Você deve acreditar em mim ‘. Seguiu-se um período de inatividade percebida antes que ele retornasse com o hit ‘Keep On Riding’, cuja popularidade levou a um álbum de mesmo nome. O LP foi seguido logo depois pelo igualmente popular ‘Kent Village’, que contou com outro lote de sucessos, incluindo ‘The Price’, ‘More Love’ e seu segundo vencedor do festival, ‘Sweet Jamaica’.

Foi por volta dessa época que Eric se reuniu com Lee ‘Scratch’ Perry, que produziu um maravilhoso e descontraído retrabalho da estréia do cantor no festival, ‘Say a Little Prayer’, ‘Freedom Street’ e o sublime ‘Stand Up’.  Tendo conquistado os adeptos das raízes, ele aproveitou sua segunda vitória na competição de festivais de música com a assertiva Land Of My Birth. Desde então, ele venceu a competição por mais quatro vezes: nos anos 80, ele voltou com ‘Bread Of Sorrow’, ‘Where Is The Love’, ‘St Catherine Preview’ e seu vencedor do festival de música de 1984, ‘Proud to Be Jamaican’. .

Ele também revisitou seu favorito das Índias Ocidentais, que forneceu o título para outra excelente coleção de LP, ‘Right On Time’, enquanto por volta dessa época o reviver de ‘Cherry Oh Baby’ levou-o a re-gravar a música de Bobby Dixon. Isso levou a uma série de versões digitais, notavelmente o “Tek Him”, da Cobra, que inspirou o grupo Penthouse, incluindo Buju Banton, a seguir o ritmo em grande estilo. No entanto, em 1993, Eric afirmou seu ‘Mr. O apelido do Festival ainda mais quando ele provou o sucesso mais uma vez com ‘Big It Up’, enquanto dois anos depois ele continuou sua série de vitórias quando ‘Join De Line’ levou o prêmio principal. Em 1997, ele aproveitou ainda outra vitória com ‘Peace And Love’, que levou a outro lote de lançamentos populares, incluindo uma versão sublime de ‘Mystery Babylon’, assim como ‘All My Life’ e ‘Never Run Away’.

Ele continua a se apresentar em shows de revival, mantendo um perfil alto com álbuns como ‘Beautiful Day’and’ Mr. Pirata’. Quando ele não está se apresentando, ele dirige o Cherry Oh Baby Go Go Bar e nunca deixa de trazer a casa para baixo com sua magnum opus que apenas continua e continua. Provando “ele pode, ele pode” e sempre vai misturar a dança em um reavivamento ou estilo













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